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The Danger of Pride

August 21, 2022 Speaker: Jim Davis Series: The Book of Acts

Passage: Acts 12:20–25

We are finishing up Acts chapter 12 today where God strikes Herod Agrippa dead. This is a gross, but memorable passage as Luke vividly describes how Herod was not only struck down, but then eaten by worms. Likely large tapeworms over a foot long that tear your insides up so bad that you vomit them out. Now that I have all the kids’ attention, we need to ask the most important question we can ask about any passage. What is the main point? Yes we can be glad that we live in the age of modern medicine when this kind of thing can usually be cured, but what’s going on this passage goes way beyond modern medicine. If God wants to strike you dead, he can do it in any age. He can use any means he wants. I looked at this passage for a while trying to see the main point and it hit me like a ton of bricks. This passage is about pride.

Herod was full of pride persecuting the church and God used him as an example for us and as a grace for the early church. Remember, Herod has executed James, one of the most influential people in the early church and he imprisoned Peter with the intention of executing him until an angel intervened. He’s incensed because he’s the one in control and can’t believe that Peter got away. His pride is not only causing the church great distress, it’s driving Herod insane and ends up being the end of him.

I’ve gotten into the habit each week of praying through the text I’ll be teaching and the first thing I do is ask God to show me what I need to learn from the passage before I try and teach it to anyone else. This week he did just that. This summer, I realized I was in the worst shape of my life so I got back into the habit of working out in the morning. The gym I go to has classes that you do together with other people. One morning recently, the workout started with a mile run. We were all lined up and my goal was just to stay in the middle of the pack. Well, in the first quarter mile, my goal was shot. I was trailing most everyone and by the half mile mark I was dead last. The very last quarter mile, I looked up and saw this guy stopped. And the most generous way I can describe him was that didn’t look like much of a runner. Feigning humility, but really happy on the inside that I wasn’t going to be last, I got to him and said, “Hey, just run with me and we will finish together.” To which he responded, “No, I’m fine. I’m just legally blind and can’t find my way back so I thought I’d wait for you to catch up and show me where to go.” Once we got on the final straightaway, that dude smoked me. This was, admittedly, a humorous way to have my eyes open to pride's role in my life, but we can see in today's passage that pride, if left unchecked will become destructive.

Now, I wasn’t struck dead from my pride, but in that moment, God answered my prayer and showed me that I have as far to go as anyone when it comes to pride. I want to look at this short story and see what we can learn about pride and how we can walk down a path that can help to free us from the poison of pride in our hearts. So, three things this morning. The lie of pride, the consequences of pride, and cure for pride.

The lie of pride

Pride is more than just being proud of your achievements. At its core, pride is a lie that wants us to think more of ourselves than we ought and, as a result, less of others. And a result of thinking more of ourselves than we ought is that we think we are in control of things that we just aren’t. Herod did have a lot of control as king, but even a king has limits to what he can control. We read that Herod was mad at the people in Tyre and Sidon (we don’t know exactly why), but the way he handled his anger was to cut them off from the grain that Israel produced. The region that Herod oversaw was basically the bread basket of the Mideast. They were to Tyre and Sidon what Kansas, North Dakota, and Iowa are to us. They provided the food.

So, Tyre and Sidon came to Herod to try and make peace. You can imagine that Herod loved this. The little people groveling to him. It fueled all his delusions of grandeur. The Jewish historian, Josephus, records that Herod woke up early that morning and put on a robe of pure silver. He walked out in an amphitheater as the sun rose and his whole body gliscend like an angel. He gave an address and that is when Luke records that the crowd began to shout, “This is the voice of a god, not a man!” Which Herod did not deny.

If you are familiar with the story of Nebuchudnezzar, we see a very similar thing. In Daniel 4:30, Nebuchadnezzar says, ““Is not this great Babylon, which I have built by my mighty power as a royal residence and for the glory of my majesty?” - Daniel 4:30

Nebuchadnezzar was the most powerful man on earth, but he can’t let go of the illusion that he is actually in control. That he is the one who single handedly built all this. He doesn’t realize that it is God who sets leaders up. It’s God who allowed Nebuchadnezzar to be born when he did, in the culture he did, and to have the gifts and the opportunities he did. Nebuchadnezzar has no influence over those kinds of things.

Pride is a deadly thing both emotionally and spiritually. Pride is thinking more of yourself than you should and it has many different faces. Face one: pride causes us to think that we, through our hard work and ingenuity, have accomplished something and we should get credit for it. Not other people and certainly not God.

And even though none of us are rulers, at least that I’m aware of, we do the same thing. We pat ourselves on the back when we save enough money, or we get a promotion, or our kids turn out reasonably well. Pride causes us to think this.

But, what happens when prideful people don’t accomplish what we think we should? This is second face of pride. Pride prevents us from suffering and enduring well. Pride doesn’t accept the hard diagnosis or the hard providence. Pride tells us that we deserve better circumstances…that it’s other peoples’ fault when we don’t excel in the places we think we should. Then, without even realizing it, we begin to take pride in our suffering and boasting turns into self-pity. Self-pity is a form of pride. It’s just the other side of the same coin. Boasting says, “I deserve admiration because I have achieved so much.” Self-pity says, “I deserve admiration because I have suffered so much.” Boasting is what accomplished prideful people do and self-pity is what unaccomplished prideful people do.

You may remember the invalid in John 5 next to the pool of Bethesda where people thought if you got in that pool at a certain time, you could be physically healed. He was 86 years old and had every excuse for not being healed. He said there is no one to carry me at the right time. And it seems like Jesus could see straight through to the core of his self-pitying heart because he simply asks this man, “Do you want to be healed?” Jesus is really asking if this man wants to let go of his pride.

So, how do you know if you struggle with pride? Do you find yourself mentally dwelling on your success or your achievements? Do you find yourself walking into a room and finding some reason that you are better than everyone else in that room? Or, do you find yourself angry and bitter at people who you perceive to be standing between you and your goals. Do you blame them? Do you blame God for the hard things in your life? If you do, pride could very well be reigning in your heart.

Here is a much more subtle test. Do you find yourself excluding people from your social activities or your home because they don’t offer you anything? I have a friend who once confided in me that one way he would fight pride in his life was anytime he had to decide where to sit in a room or at a table, he would look for the person in the room that offered him the least and make sure to sit next to them. After that moment, I was always very nervous that I would be the one he would choose to sit next to:). And do you know what made me nervous? My own pride.

Our culture has a whole new vehicle to display and fuel our pride in the form of social media. “Johnny Jr. got 3 home runs, stole 5 bases, and pitched a no hitter today. #humbled” What we present on social media does show us something about our hearts.

This idea that you are in control, that this world exists to serve you, whether you are successful at it or not, is a lie. It’s a poison like carbon monoxide where you don’t even realize you are being poisoned at all. And there are dire consequences to letting that pride take hold in your heart.

The consequences of pride

There are three very clear consequences of pride in our passage. First, it steals your joy. Herod was an angry man. He was angry that he couldn’t execute Peter and he was angry at Tyre and Sidon. He had everything anyone could have wanted in that day, but his heart was still full of anger.

I read a very interesting article interviewing people who used to work in the Trump administration. I don’t think it would be very controversial, whatever you think about his policies, to say that Trump might struggle with pride… at lesat a little bit. An interesting common refrain from people in his former administration was that they never (that’s the word they used), never saw him smile or laugh. Pride takes that from us.

Let’s go back to the lie of pride for a minute. If the lie of pride is thinking more of ourselves than we ought, then the result is that we will see truly great things smaller than they are and will never be able to draw joy from them because we can only glory in ourselves. I read an article this week that said, “While humility sees glory and wants to praise it, pride sees glory and wants to possess it. We yawn at the Grand Canyon as gaze at the mirror” The things that should give us joy, either bore us or make us jealous.

This is why pride is such a terrible thing. It leads to jealousy because you can’t rejoice when good things happen to others. It leads to bitterness because you can’t handle being wronged and losing face. It leads to deceit because you will do anything to get the glory you think you deserve. It leads to hypocrisy because you are so scared to be seen for what you really are. It leads to slander because you insist on revenge to gain acceptance from others. And it leads to greed because you are seeking glory in a place where it will never be found.

All these things work together to suck us of the joy we were meant to experience from all the glories in our lives. Pursuing this kind of life is not only joyless, it’s exhausting.

Second, pride pushes people away. Pride will either isolate you or create conflict in your life or maybe even a bit of both. It’s no coincidence that this whole passage begins with the conflict that Herod had with Tyre and Sidon. Last week we looked at the conflict between Herod and both James and Peter.

It’s interesting to me to think about how other vices bring people together. People come together and even find community around drugs, alcohol, sex, gambling, or cats. Kidding, I got a lot of heat for that last week. But, while many other vices bring people together, only pride completely pushes people away.

We were made for community, but pride prevents that from happening. The prideful person looks at the people around them and constantly evaluates what those people have to offer them. They walk into every room and the first thing they do is size everyone up. They may think they have community because they have people all around them who seem nice, not realizing that none of those relationships are more than an inch deep and none of those people really even like them. A prideful person is an isolated person.

Then, third, pride separates you from God. If you observe things God hates in the Bible, I don’t know if there is a quality that God hates more than pride. There are literally dozens of verses to that end. Proverbs 16 says that pride comes before destruction. Proverbs 26 says that a fool is better off than a prideful person. God is gracious and patient with so many of our sins, but he says over and over again that he hates and even opposes the proud. Can we just stop and think about what a scary thing it is that the God of the universe would oppose us? Why is it that God cares so much about pride?

Pride is deadly because it dethrones God from our hearts. Pride makes us think that we know best, that we should be the god of our lives. This is where all of our problems come from. Satan told Adam and Eve that if they ate of the fruit of the tree of the knowledge of good and evil, then they would be like God. The serpent actually told them that God was the prideful one for prohibiting them to do something. So they ate and, in so doing, declared that they deserved to be on the throne. And this active rebellion against God has been passed down to every human who would ever come after them.

Remember how I said that pride prevents us from glorying in things bigger than ourselves? This includes God. I was thinking this week about how Jesus, in Matthew 18, says that we must become like children to enter the kingdom of God. I think this gets to the heart of what we are talking about.

Children have this beautiful ability to glory in the things around them. I had one kid that would go ecstatic when he was 2 whenever he saw the moon. I have another kid who was four and learned that God created all things, including the trees. That night I caught him trying to sneak out to go see God plant the baby trees. Apparently, I didn’t explain it that well. Children not only have the ability to wonder at the glory around them, they delight in it. But, we get older, pride grows, and we lose that longing for glory outside of us and, instead, we seek to be that glory. We grow up to think more highly of ourselves and our capacity for wonder and worship decreases. We even do this in church as we take pride in how much Scripture we know and understand making our intellect an idol rather than sitting in the awe and even mystery of God. That is dethroning God in our hearts.

And that search for glory within instead of without is what keeps us from repenting of our sin. A prideful heart does not hear instruction. A prideful heart doesn’t feel conviction of our sin. Repentance is turning from our sin and opening ourselves to a glory far beyond anything we could ever create in our own lives. Only humility can produce that. The Christian life is one of consistently dethroning ourselves and enthroning God in our lives.

Do you remember in John 5 where Jesus said to the glory-seeking Pharisees, 44 How can you believe, when you receive glory from one another and edo not seek the glory that comes from fthe only God? - John 5:44 This is exactly what Herod is doing. He is seeking his glory by exalting himself. If that means killing Christians, then so be it. If it means cutting off the surrounding areas from his grain, that’s what he’ll do. If it takes giving grand, public speeches to the masses dressed in pure silver, ok. If it takes being declared a god in his own right, a god he will be. He longed to be seen as somebody and the reason he longed for it was that deep down, he knew he lacked the glory he sought. It’s ironic. If he could find glory in himself, he would have been satisfied. But even though he had everything, his desire for glory was insatiable because he couldn’t get what he wanted.

We must choose where we will seek glory. If we seek it among men, we will never find it. The praise of men will never satisfy our deepest longings. It will only take us farther from the glory we ultimately seek: the glory that can only be found in Jesus Chirst. And this takes us to our last point.

The cure for pride

The incarnation of Jesus, that is, his taking on flesh, is the cure for our pride. Paul says that Jesus emptied himself by adding flesh. It’s weird to think that Jesus emptied himself by adding something. Jesus, the second person of the Trinity, who always was and will always be, humbled himself to cure our pride. The Creator humbled himself by becoming a part of creation. We are too prideful to come to him in his glory, so he humbled himself to bring his glory to us. All the things that pride creates in us – entitlement, ingratitude, hypocrisy, fear – Jesus had none of that. He willingly came to us, but his humility didn’t stop there. He lived a humble life even by our standards. 20 In Matthew 8:20, Jesus said, “Foxes have holes, andbirds of the air have nests, but the Son of Man has nowhere to lay his head.” - Matthew 8:20 He lived the life that our pride would not allow us to and gave his life for us as a criminal, strung up naked on a cross and took the penalty that our pride deserves: the wrath of God. And he still wears the humanity of his humility now. He will always be the God-man because of the joy set before him.

It’s Jesus’ humility that cures our pride. Nothing else! Think about every other worldview for a moment. They are all a way to earn our way to God. Whether it’s following the law or the 5 pillars, or even just doing more good than bad, or being a ‘good person.’ They are all ways of earning our way to God which is inherently prideful. We can’t earn our way to God. God comes to us in Jesus, and only in Jesus to do what we can’t, and all he asks of us is to simply acknowledge that and follow him.

I say this often, but it drives me crazy when Christians are made out to be prideful, condescending people when the whole of the Christian life (not just the starting point) is admitting we can’t do it and that we need a savior. Even in our Reformed tradition, we see pride develop as we claim a superior understanding of God’s sovereignty. That’s prideful! That’s taking credit for what God has done in revealing himself to you. Prideful Christians just prove they actually don’t understand God’s grace or sovereignty at all.

Jesus’ humility destroys pride. It reminds us that this life is not about us. It reminds us that we don’t belong on the throne. And it helps us to see a glory that is far beyond us and far more satisfying than any glory we could ever claim for ourselves. Jesus’ humility allows us to be forgiven of our pride and begins to make us more humble and more joyful people.

And when we are humble and joyful, we become fruitful. This is exactly what we see at the end of our passage. Luke contrasts Herod with these Christians and says that the word of God increased and multiplied. If pride pushes people away, then it only makes sense that humility would draw people in. Humility lives for God and other people. This is the greatest commandment. Love God with all your heart, soul, and mind and love others as yourself. Only the humility of Jesus reigning inside us can allow us to do that.

Conclusion:

In the words of Paul Trip, “The Bible is a story of kingdoms in conflict, and that battle rages on the field of your heart. It rages for control of your soul. The two kingdoms in conflict cannot live in peace with one another. There will never be a truce. There is no safe demilitarized zone where you can live. Each kingdom demands your loyalty and your worship. Each kingdom promises you life. One kingdom leads you to the King of kings and the other sets you up as king. The big kingdom works to dethrone you and decimate your little kingdom of one, while the little kingdom seduces you with promises it cannot deliver. The big kingdom of glory and grace is gorgeous from every perspective, but it doesn’t always look that way to you. The little kingdom is deceptive and dark, but at points it appears to you as beautiful and life-giving. You either pray that God’s kingdom will come and that his will be done or you work to make sure your will and your way win the day.”

Let us remind ourselves that there is a King and we are not him. Let us remind ourselves that there is a kingdom that will protect and satisfy our hearts, but is not ours. Let us be a church that displays the humility that the grace of God in Jesus Christ demands.

Let’s pray.

Hechos 12:20-25
Hoy estamos terminando el capítulo 12 de Hechos, donde Dios mata a Herodes Agripa. Este es un pasaje asqueroso, pero memorable, ya que Lucas describe vívidamente cómo Herodes no sólo fue golpeado, sino también comido por gusanos. Probablemente grandes lombrices de más de un pie de largo que desgarran tus entrañas de tal manera que las vomitas. Ahora que tengo la atención de todos los niños, tenemos que hacer la pregunta más importante que podemos hacer sobre cualquier pasaje. ¿Cuál es el punto principal? Sí, podemos alegrarnos de vivir en la era de la medicina moderna, en la que este tipo de cosas normalmente se pueden curar, pero lo que ocurre en este pasaje va mucho más allá de la medicina moderna. Si Dios quiere matarte, puede hacerlo en cualquier época. Puede usar cualquier medio que quiera. Miré este pasaje por un tiempo tratando de ver el punto principal y me golpeó como una tonelada de ladrillos. Este pasaje es sobre el orgullo.

Herodes estaba lleno de orgullo persiguiendo a la iglesia y Dios lo usó como ejemplo para nosotros y como gracia para la iglesia primitiva. Recordemos que Herodes ha ejecutado a Santiago, una de las personas más influyentes de la iglesia primitiva y encarceló a Pedro con la intención de ejecutarlo hasta que un ángel intervino. Está indignado porque es él quien tiene el control y no puede creer que Pedro se haya escapado. Su orgullo no sólo está causando una gran angustia a la iglesia, sino que está volviendo loco a Herodes y acaba siendo su fin.

He adquirido el hábito de orar cada semana por el texto que voy a enseñar y lo primero que hago es pedirle a Dios que me muestre lo que necesito aprender del pasaje antes de intentar enseñarlo a otra persona. Esta semana hizo precisamente eso. Este verano, me di cuenta de que estaba en la peor forma de mi vida, así que volví al hábito de hacer ejercicio por la mañana. El gimnasio al que voy tiene clases que se hacen junto con otras personas. Una mañana reciente, el entrenamiento comenzó con una carrera de una milla. Estábamos todos alineados y mi objetivo era quedarme en medio del pelotón. Pues bien, en el primer cuarto de milla, mi objetivo se esfumó. Iba por detrás de casi todo el mundo y en la mitad de la milla era el último. En el último cuarto de milla, miré hacia arriba y vi a un tipo parado. Y la forma más generosa en que puedo describirlo es que no parecía un gran corredor. Fingiendo humildad, pero realmente contento por dentro de que no iba a ser el último, me acerqué a él y le dije: "Oye, corre conmigo y acabaremos juntos". A lo que él respondió: "No, estoy bien. Sólo soy legalmente ciego y no puedo encontrar el camino de vuelta, así que pensé en esperar a que me alcanzaras y me mostraras por dónde ir". Una vez que llegamos a la recta final, ese tipo me fumó. Esta fue, ciertamente, una forma humorística de abrir los ojos al papel del orgullo en mi vida, pero podemos ver en el pasaje de hoy que el orgullo, si no se controla, se vuelve destructivo.

Ahora bien, no fui golpeado hasta morir por mi orgullo, pero en ese momento, Dios respondió a mi oración y me mostró que tengo que ir tan lejos como cualquiera cuando se trata del orgullo. Quiero analizar esta breve historia y ver qué podemos aprender sobre el orgullo y cómo podemos recorrer un camino que nos ayude a liberarnos del veneno del orgullo en nuestros corazones. Así que, tres cosas esta mañana. La mentira del orgullo, las consecuencias del orgullo y la cura para el orgullo.

La mentira del orgullo

El orgullo es algo más que estar orgulloso de tus logros. En el fondo, el orgullo es una mentira que quiere que pensemos más en nosotros mismos de lo que deberíamos y, como resultado, menos en los demás. Y el resultado de pensar más en nosotros mismos de lo que deberíamos es que pensamos que tenemos el control de cosas que simplemente no tenemos. Herodes tenía mucho control como rey, pero incluso un rey tiene límites sobre lo que puede controlar. Leemos que Herodes estaba enojado con la gente de Tiro y Sidón (no sabemos exactamente por qué), pero la forma en que manejó su ira fue cortándoles el grano que Israel producía. La región que Herodes supervisaba era básicamente el granero de Oriente Medio. Eran para Tiro y Sidón lo que Kansas, Dakota del Norte y Iowa son para nosotros. Ellos proveían la comida.

Así que Tiro y Sidón vinieron a Herodes para tratar de hacer la paz. Puedes imaginar que a Herodes le encantó esto. La gente pequeña arrastrándose ante él. Esto alimentó todos sus delirios de grandeza. El historiador judío, Josefo, registra que Herodes se levantó temprano esa mañana y se puso una túnica de plata pura. Salió al anfiteatro mientras salía el sol y todo su cuerpo brillaba como un ángel. Dio un discurso y fue entonces cuando Lucas registra que la multitud comenzó a gritar: "¡Esta es la voz de un dios, no de un hombre!". Lo que Herodes no negó.

Si usted está familiarizado con la historia de Nabucodonosor, vemos algo muy similar. En Daniel 4:30, Nabucodonosor dice: "¿No es ésta la gran Babilonia que he edificado con mi poderío como residencia real y para gloria de mi majestad?" - Daniel 4:30

Nabucodonosor era el hombre más poderoso de la tierra, pero no puede dejar de lado la ilusión de que realmente tiene el control. Que él es el que construyó todo esto con sus propias manos. No se da cuenta de que es Dios quien establece a los líderes. Es Dios quien permitió que Nabucodonosor naciera cuando lo hizo, en la cultura que lo hizo, y que tuviera los dones y las oportunidades que tuvo. Nabucodonosor no tiene ninguna influencia sobre ese tipo de cosas.

El orgullo es algo mortal tanto emocional como espiritualmente. El orgullo es pensar en uno mismo más de lo que debería y tiene muchas caras diferentes. Primera cara: el orgullo nos hace pensar que nosotros, a través de nuestro duro trabajo e ingenio, hemos logrado algo y que debemos recibir el crédito por ello. No otras personas y ciertamente no Dios.

Y aunque ninguno de nosotros es gobernante, al menos que yo sepa, hacemos lo mismo. Nos damos palmaditas en la espalda cuando ahorramos suficiente dinero, o conseguimos un ascenso, o nuestros hijos salen razonablemente bien. El orgullo nos hace pensar de esta forma.

Pero, ¿qué pasa cuando los orgullosos no logramos lo que creemos que debemos? Esta es la segunda cara del orgullo. El orgullo nos impide sufrir y aguantar bien. El orgullo no acepta el duro diagnóstico o la dura providencia. El orgullo nos dice que merecemos mejores circunstancias... que es culpa de los demás cuando no destacamos en los lugares que creemos que deberíamos. Entonces, sin darnos cuenta, empezamos a enorgullecernos de nuestro sufrimiento y la jactancia se convierte en autocompasión. La autocompasión es una forma de orgullo. Es la otra cara de la misma moneda. La jactancia dice: "Me merezco la admiración porque he conseguido mucho". La autocompasión dice: "Merezco admiración porque he sufrido mucho". La jactancia es lo que hacen los orgullosos consumados y la autocompasión es lo que hacen los orgullosos no consumados.

Tal vez recuerdes al inválido de Juan 5 junto al estanque de Betesda, donde la gente pensaba que si te metías en ese estanque a cierta hora, podías ser sanado físicamente. Él tenía 86 años y tenía todas las excusas para no ser sanado. Dijo que no había nadie que me llevara en el momento adecuado. Y parece que Jesús pudo ver directamente hasta el fondo de su corazón autocompasivo porque simplemente le pregunta a este hombre: "¿Quieres ser curado?". Jesús realmente está preguntando si este hombre quiere dejar de lado su orgullo.

Entonces, ¿cómo sabe si lucha contra el orgullo? ¿Te encuentras deleitándote mentalmente en tu éxito o en tus logros? ¿Te encuentras entrando en una habitación y encontrando alguna razón por la que eres mejor que todos los demás en esa habitación? ¿O se encuentra enfadado y amargado con las personas que percibe que se interponen entre usted y sus objetivos? ¿Los culpas? ¿Culpas a Dios por las cosas difíciles de tu vida? Si lo haces, el orgullo podría estar reinando en tu corazón.

He aquí una prueba mucho más sutil. ¿Te encuentras excluyendo a personas de tus actividades sociales o de tu casa porque no te ofrecen nada? Tengo un amigo que una vez me confió que una forma de luchar contra el orgullo en su vida era cada vez que tenía que decidir dónde sentarse en una sala o en una mesa, buscaba a la persona de la sala que menos le ofrecía y se aseguraba de sentarse a su lado. Después de ese momento, siempre me ponía muy nervioso que fuera yo la que él eligiera para sentarse al lado:). ¿Y sabes qué me ponía nervioso? Mi propio orgullo.

Nuestra cultura tiene un nuevo vehículo para mostrar y alimentar nuestro orgullo en forma de redes sociales. "Johnny Jr. consiguió 3 jonrones, robó 5 bases y lanzó un no hitter hoy. #humbled" Lo que presentamos en las redes sociales nos muestra algo sobre nuestros corazones.

Esta idea de que tienes el control, de que este mundo existe para servirte, tanto si tienes éxito como si no, es una mentira. Es un veneno como el monóxido de carbono en el que ni siquiera te das cuenta de que estás siendo envenenado. Y hay consecuencias nefastas si dejas que ese orgullo se apodere de tu corazón.

Las consecuencias del orgullo

Hay tres consecuencias muy claras del orgullo en nuestro pasaje. Primero, te roba la alegría. Herodes era un hombre enojado. Estaba enojado porque no podía ejecutar a Pedro y estaba enojado con Tiro y Sidón. Tenía todo lo que cualquiera podría haber deseado en ese día, pero su corazón seguía lleno de ira.

Leí un artículo muy interesante en el que se entrevistaba a personas que solían trabajar en la administración de Trump. No creo que sea muy controvertido, independientemente de lo que se piense de sus políticas, decir que Trump puede tener problemas de orgullo... al menos un poco. Un interesante estribillo común de la gente de su antigua administración era que nunca (esa es la palabra que usaban), nunca lo vieron sonreír o reír. El orgullo nos quita eso.

Volvamos a la mentira del orgullo por un minuto. Si la mentira del orgullo consiste en pensar más en nosotros mismos de lo que deberíamos, entonces el resultado es que veremos las cosas verdaderamente grandes más pequeñas de lo que son y nunca podremos obtener alegría de ellas porque sólo podemos gloriarnos en nosotros mismos. Esta semana leí un artículo que decía: "Mientras que la humildad ve la gloria y quiere alabarla, el orgullo ve la gloria y quiere poseerla. Bostezamos ante el Gran Cañón mientras nos miramos al espejo" Las cosas que deberían darnos alegría, nos aburren o nos dan envidia.

Por eso el orgullo es algo tan terrible. Lleva a la envidia porque no puedes alegrarte cuando las cosas buenas les suceden a otros. Lleva a la amargura porque no puedes soportar que te agredan y perder la cara. Lleva al engaño porque harás cualquier cosa para conseguir la gloria que crees que mereces. Lleva a la hipocresía porque tienes mucho miedo de ser visto por lo que realmente eres. Lleva a la calumnia porque insistes en la venganza para conseguir la aceptación de los demás. Y lleva a la codicia porque buscas la gloria en un lugar donde nunca la encontrarás.

Todas estas cosas trabajan juntas para quitarnos la alegría que se supone que debemos experimentar de todas las glorias de nuestras vidas. Perseguir este tipo de vida no sólo no da alegría, sino que es agotador.

En segundo lugar, el orgullo aleja a la gente. El orgullo te aislará o creará conflictos en tu vida, o tal vez un poco de ambos. No es una coincidencia que todo este pasaje comience con el conflicto que Herodes tuvo con Tiro y Sidón. La semana pasada vimos el conflicto entre Herodes y Santiago y Pedro.

Me resulta interesante pensar en cómo otros vicios unen a la gente. La gente se une e incluso encuentra una comunidad en torno a las drogas, el alcohol, el sexo, el juego o los gatos. Es una broma, la semana pasada me dieron mucha caña por eso. Pero, mientras que muchos otros vicios unen a la gente, sólo el orgullo aleja completamente a la gente.

Estamos hechos para la comunidad, pero el orgullo lo impide. La persona orgullosa mira a las personas que le rodean y evalúa constantemente lo que esas personas pueden ofrecerle. Entran en todas las habitaciones y lo primero que hacen es evaluar a todo el mundo. Puede pensar que tiene una comunidad porque tiene personas a su alrededor que parecen agradables, sin darse cuenta de que ninguna de esas relaciones tiene más de un centímetro de profundidad y que a ninguna de esas personas le gusta realmente. Una persona orgullosa es una persona aislada.

Luego, en tercer lugar, el orgullo te separa de Dios. Si observas las cosas que Dios odia en la Biblia, no sé si hay una cualidad que Dios odie más que el orgullo. Hay literalmente docenas de versos con ese fin. Proverbios 16 dice que el orgullo viene antes de la destrucción. Proverbios 26 dice que un tonto es mejor que una persona orgullosa. Dios tiene gracia y paciencia con muchos de nuestros pecados, pero dice una y otra vez que odia e incluso se opone a los orgullosos. ¿Podemos pararnos a pensar en lo aterrador que es que el Dios del universo se oponga a nosotros? ¿Por qué le importa tanto a Dios el orgullo?

El orgullo es mortal porque destrona a Dios de nuestros corazones. El orgullo nos hace pensar que sabemos más, que debemos ser el dios de nuestras vidas. De ahí vienen todos nuestros problemas. Satanás les dijo a Adán y a Eva que si comían del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal, entonces serían como Dios. En realidad, la serpiente les dijo que Dios era el orgulloso por prohibirles hacer algo. Así que comieron y, al hacerlo, declararon que merecían estar en el trono. Y esta rebelión activa contra Dios se transmitió a todos los humanos que vinieron después de ellos.

¿Recuerdas que dije que el orgullo nos impide gloriarnos en cosas más grandes que nosotros mismos? Esto incluye a Dios. Esta semana estuve pensando en cómo Jesús, en Mateo 18, dice que debemos hacernos como niños para entrar en el reino de Dios. Creo que esto llega al corazón de lo que estamos hablando.

Los niños tienen esa hermosa capacidad de gloriarse en las cosas que les rodean. Tuve un niño que a los dos años se quedaba extasiado cuando veía la luna. Tengo otro niño que a los cuatro años aprendió que Dios creó todas las cosas, incluidos los árboles. Aquella noche le pillé intentando escabullirse para ir a ver cómo Dios plantaba los arbolitos. Por lo visto, no se lo expliqué tan bien. Los niños no sólo tienen la capacidad de maravillarse ante la gloria que les rodea, sino que se deleitan en ella. Pero, cuando crecemos, el orgullo crece, y perdemos ese anhelo de gloria fuera de nosotros y, en cambio, buscamos ser esa gloria. Crecemos para pensar más en nosotros mismos y nuestra capacidad de asombro y adoración disminuye. Incluso hacemos esto en la iglesia, ya que nos enorgullecemos de lo mucho que sabemos y entendemos de las Escrituras, convirtiendo nuestro intelecto en un ídolo en lugar de sentarnos en el asombro e incluso el misterio de Dios. Eso es destronar a Dios en nuestros corazones.

Y esa búsqueda de la gloria interior en lugar de la exterior es lo que nos impide arrepentirnos de nuestro pecado. Un corazón orgulloso no escucha la instrucción. Un corazón orgulloso no siente la convicción de nuestro pecado. El arrepentimiento es volverse de nuestro pecado y abrirse a una gloria mucho más allá de lo que podríamos crear en nuestras propias vidas. Sólo la humildad puede producir eso. La vida cristiana consiste en destronarnos a nosotros mismos y entronizar a Dios en nuestras vidas.

¿Recuerdas que en Juan 5 Jesús dijo a los fariseos que buscaban la gloria,44 ¿Cómo podéis creer, si recibís la gloria de unos y otros y eno buscan la gloria que viene de fdel único Dios? - Juan 5:44 Esto es exactamente lo que hace Herodes. Busca su gloria exaltándose a sí mismo. Si eso significa matar a los cristianos, entonces que así sea. Si eso significa cortar las áreas circundantes de su grano, eso es lo que hará. Si se trata de dar grandes discursos públicos a las masas vestido de plata pura, está bien. Si es necesario ser declarado un dios por derecho propio, un dios será. Ansiaba ser visto como alguien y la razón por la que lo anhelaba era que, en el fondo, sabía que carecía de la gloria que buscaba. Es irónico. Si pudiera encontrar la gloria en sí mismo, estaría satisfecho. Pero aunque lo tenía todo, su deseo de gloria era insaciable porque no podía conseguir lo que quería.

Debemos elegir dónde buscaremos la gloria. Si la buscamos entre los hombres, nunca la encontraremos. La alabanza de los hombres nunca satisfará nuestros anhelos más profundos. Sólo nos alejará de la gloria que buscamos en última instancia: la gloria que sólo puede encontrarse en Jesús Chirst. Y esto nos lleva al último punto.

La cura del orgullo

La encarnación de Jesús, es decir, Jesús tomando forma de carne, es la cura para nuestro orgullo. Pablo dice que Jesús se vació añadiendo carne. Es extraño pensar que Jesús se vació añadiendo algo. Jesús, la segunda persona de la Trinidad, que siempre fue y siempre será, se humilló para curar nuestro orgullo. El Creador se humilló haciéndose parte de la creación. Somos demasiado orgullosos para venir a él en su gloria, así que se humilló para traernos su gloria. Todas las cosas que el orgullo crea en nosotros - derecho, ingratitud, hipocresía, miedo - Jesús no tenía nada de eso. Vino voluntariamente a nosotros, pero su humildad no se detuvo ahí. Vivió una vida humilde, incluso para nuestros estándares. 20 En Mateo 8:20, Jesús dijo: "Las zorras tienen madrigueras y las aves del cielo nidos, pero el Hijo del Hombre no tiene dónde reclinar la cabeza". - Mateo 8:20 Vivió la vida que nuestro orgullo no nos permitiría y dio su vida por nosotros como un criminal, colgado desnudo en una cruz y recibió el castigo que nuestro orgullo merece: la ira de Dios. Y ahora sigue llevando la humanidad de su humildad. Siempre será el hombre-Dios por el gozo que se le ha puesto delante.

Es la humildad de Jesús la que cura nuestro orgullo. Nada más. Piensa en todas las demás visiones del mundo por un momento. Todas son una forma de ganarse el camino hacia Dios. Ya sea siguiendo la ley o los 5 pilares, o incluso simplemente haciendo más cosas buenas que malas, o siendo una 'buena persona'. Todas son formas de ganar nuestro camino hacia Dios, lo cual es inherentemente orgulloso. No podemos ganar nuestro camino hacia Dios. Dios viene a nosotros en Jesús, y sólo en Jesús para hacer lo que nosotros no podemos, y todo lo que nos pide es simplemente reconocerlo y seguirlo.

Lo digo a menudo, pero me vuelve loco cuando los cristianos se presentan como personas orgullosas y condescendientes, cuando la totalidad de la vida cristiana (no sólo el punto de partida) es admitir que no podemos hacerlo y que necesitamos un salvador. Incluso en nuestra tradición reformada, vemos que el orgullo se desarrolla cuando reclamamos una comprensión superior de la soberanía de Dios. ¡Eso es orgullo! Eso es tomar el crédito por lo que Dios ha hecho al revelarse a ti. Los cristianos orgullosos sólo demuestran que en realidad no entienden la gracia o la soberanía de Dios en absoluto.

La humildad de Jesús destruye el orgullo. Nos recuerda que esta vida no se trata de nosotros. Nos recuerda que no pertenecemos al trono. Y nos ayuda a ver una gloria que está mucho más allá de nosotros y que es mucho más satisfactoria que cualquier gloria que podamos reclamar para nosotros mismos. La humildad de Jesús nos permite ser perdonados de nuestro orgullo y empieza a hacernos personas más humildes y más alegres.

Y cuando somos humildes y alegres, nos volvemos fructíferos. Esto es exactamente lo que vemos al final de nuestro pasaje. Lucas contrasta a Herodes con estos cristianos y dice que la palabra de Dios crecía y se multiplicaba. Si el orgullo aleja a la gente, entonces tiene sentido que la humildad atraiga a la gente. La humildad vive para Dios y para los demás. Este es el mayor mandamiento. Ama a Dios con todo tu corazón, alma y mente y ama a los demás como a ti mismo. Sólo la humildad de Jesús reinando dentro de nosotros puede permitirnos hacer eso.

Conclusión:

En palabras de Paul Trip, "La Biblia es una historia de reinos en conflicto, y esa batalla se libra en el campo de tu corazón. Se disputa el control de tu alma. Los dos reinos en conflicto no pueden vivir en paz el uno con el otro. Nunca habrá una tregua. No hay una zona desmilitarizada segura donde puedas vivir. Cada reino exige tu lealtad y tu adoración. Cada reino te promete la vida. Un reino te lleva al Rey de reyes y el otro te pone como rey. El gran reino trabaja para destronarte y diezmar tu pequeño reino de uno, mientras que el pequeño reino te seduce con promesas que no puede cumplir. El gran reino de la gloria y la gracia es precioso desde cualquier perspectiva, pero no siempre te lo parece. El pequeño reino es engañoso y oscuro, pero en algunos momentos te parece hermoso y vivificante. O bien rezas para que venga el reino de Dios y se haga su voluntad, o bien trabajas para que tu voluntad y tu camino ganen la partida".

Recordemos que hay un Rey y que nosotros no somos él. Recordemos que hay un reino que protegerá y satisfará nuestros corazones, pero que no es nuestro. Seamos una iglesia que muestra la humildad que exige la gracia de Dios en Jesucristo.

Oremos.

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